有这样一款App:只要你将带有某个人面部的照片上传到应用上,就可以轻松查看到关于这个人的信息。

一部分美国民众觉得这项技术是可怕的。好比你走在大街上,身上贴满标签,不断提醒别人:你是谁,家住在哪,今年多大,家里都有谁,你的电话号码、微信,你在网上发过的所有照片等等。

任何人,只要用手机对着你偷偷拍下一张照片,就可以知道这一切。在这些人面前,你将变得透明,失去隐私。

这款App叫Clearview AI,而获取这项能力的价格大约在每年2000美元。起初,几乎没有人知道这家公司,直到《纽约时报》在 2020 年初对其调查、曝光,揭露了其从富人的秘密玩物,到警察的「香饽饽」,再到私人公司的商业工具的全过程。

很快,这家人脸识别技术公司陷入了舆论漩涡。

遭遇围攻

Clearview AI于2017年在纽约成立,但一直秘密地进行着业务开发和推广。直到2020年初,他们的官方网站上也只有一个空白页。他们试图用隐藏自己的方式,来回避外界对其技术应用与隐私边界的讨论。

这种平静被打破了,在《纽约时报》曝光之后,大量媒体开始对 Clearview AI 跟进调查。

成立3年来,Clearview AI从Facebook,YouTube,Twitter等数百万的网站上悄悄抓取了30多亿张人脸照片,储存在其数据库中。当然,还包括与这些照片相关的各种链接、信息。

Clearview AI声称它甚至能够从视频中识别出人脸信息,而这个操作只需要几秒钟。

消息爆出后,ClearviewAI首先遭到互联网公司们强烈的抗议。Facebook,Google,Linkedin,Twitter 和 YouTube 等公司公开谴责它未经允许抓取数据的行为,并要求其删除数据。

知名视频网站PornHub的副总裁Blake White回应,我们之前对此一无所知,但由于其违反了我们的服务条款,我们接下来会主动阻止来自 Clearview AI的抓取。

此外,苹果在应用商店中删除了Clearview AI的应用。紧接着,伊利诺伊州和弗吉尼亚州对其提起了诉讼,新泽西州的司法部长在该州暂停了对 Clearview AI的使用。

相反,Clearview AI创始人Ton-That认为他们没有做错任何事情。Clearview AI 是用于搜索公开人脸图像的搜索引擎。用户与其在 Google 上按人名来搜索,不如在 Clearview AI 上用一张脸部照片来进行搜索。

Ton-That说,他们只向美国和加拿大的警察局等执法机构提供服务,仅作为调查工具。但很快遭到「打脸」。

被滥用的特权

根据《纽约时报》报道,在 2018 年某连锁品牌的亿万富翁老板 John 在餐厅进餐时,他的女儿和另外一位他不认识的男子坐在了远处的另一张桌子旁。John 让服务员走过去偷偷拍了一张男子的照片,而后上传到手机上的 Clearview AI,几秒钟后,他得知:这是一名来自旧金山的风险投资人。

知情人士评论,Clearview AI 的访问权限是一种特权。例如,当红杉资本合伙人 Doug Leone 拒绝投资它时,他的账户就被撤销了。

实际上,从2018开始,Clearview AI 就已经面向公司的投资人、客户和朋友们免费开放权限。BuzzFeed公布了一份泄露的客户名单,发现该公司的客户范围远远超出了执法机构。Clearview AI 一直在积极寻求法律、零售、银行和游戏等行业的客户。

泄露名单显示,有2228个来自执法机构、私人公司的相关人员在Clearview AI创建了账户,并完成了将近50万次的搜索。其中,有来自迈阿密警察局的 3000 多次搜索,费城警察局的 2000 多次搜索。

有46家金融机构也在使用该工具。美国银行发言人向 BuzzFeed 表示,他们并不是付费客户,但他拒绝解释为什么 Clearview AI 里面会有他们 1900 多次的搜索记录,以及他们用这个工具做了些什么。

大型连锁超市、连锁药房、百货公司等公司的员工也在这份名单里,包括沃尔玛、NBA 等。此外,该公司的客户名单还暴露了其他情况,它不止卖给美国和加拿大。泄露名单显示,Clearview AI 已经扩展到澳大利亚、巴西、法国、西班牙等 27 个国家。

面对客户名单泄露的打脸,创始人 Ton-That 只好改口,表示绝不会出售给不利于美国的国家,包括中国,伊朗和朝鲜。

然而,这完全没有消除美国人的顾虑。美国电子隐私信息中心高级顾问 Jeramie 在接受 VICE 采访时表示:秘密手机和保留我们的图像来建立一个大规模监视数据库,以供一家不负责任的公司一时兴起的使用、披露和分析,我们不应该接受(这种行为)。我们参与社会不应以隐私为代价。

警察有权使用吗?

被围攻后,Clearview AI 更新了官网,它对外展示的口号是:致力于用人脸识别技术打造一个更安全的世界。Clearview AI 开始努力对外讲述它的正经用途。

据recode报道,在2019年2月,印第安纳州警察曾用 Clearview AI 在 20 分钟内解决了一个案子。一名男子在公园开枪射中了另一人。

通过摄像头获取的照片,警察通过 Clearview AI 搜索到,这名男子出现在别人社交媒体上发布的视频中,而他的名字也包含在该视频的标题中。

他没有驾照,没有被捕记录,他之前并不在政府数据库中。如果没有 Clearview AI 搜索社交媒体上人脸信息的能力,他可能不会被发现。印第安纳州警察局局长 Chuck Cohen 表示。印第安纳州警察局成为了 Clearview 的第一个付费客户。

在2020年8月12日,Clearview AI 与美国国土安全部(DHS)签署了价值 224,000 美元的采购订单,该合同将持续到2021年9月4日。

实际上,即便是向警察局提供人脸识别技术,也是一项非常棘手的事情。

今年上半年,IBM、亚马逊、微软相继表示,在一年内将不再向警察提供人脸识别技术。IBM 甚至宣布将完全退出面部识别业务。他们的理由可以概括为:担心面部识别系统中潜在的种族和性别偏见、等待美国立法者制定有关人脸识别技术的法律。

科技巨头们争相抽身人脸识别技术的伦理漩涡中心,Clearview AI 的孤军奋战将面临更大的压力。

人脸识别应用的未来

没人希望生活在透明的世界里。人们对人脸识别技术的抗议,正愈演愈烈。

9 月 8 日,超过 150 位波特兰地区的企业主、工人、居民签署了呼吁政府禁止使用面部识别技术的请愿书。

一旦通过,当地政府将不再被允许获取人脸识别技术。实际上,在波特兰之前,美国已经有10座城市达成了这项规定。

有隐私倡导者指出,需要制定一部联邦法律来规范甚至完全禁止面部识别在美国的应用。与此同时,人脸识别技术引发的抗议还在发酵,是否会被全面禁用还不得而知。

不过,无论在海内外,人们的隐私保护意识都在提升,面部识别技术也逐渐成为争论的焦点。随着这场争论的进行,任何针对Clearview AI产生的监管制度,都将是其它拥有人脸识别技术公司的前车之鉴。

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